´Tis the Season for Watermelon – Es la Temporada para Sandía

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For many expats living in Paraguay this time of year conjures up longing memories of making snowmen, singing carols, and drinking hot cocoa. As recent daytime temperatures have proven, a white Christmas in Paraguay is pretty much impossible. Instead of hot cocoa we have “clericó” and you are more likely to celebrate the birth of Baby Jesus by going out dancing after midnight than singing carols door to door. As for the snow men… the closest you´ll get is three scoops of icecream in a cone. Having grown up in Latin America and celebrated most Christmases in Paraguay, I associate this time of year with midnight toasts, fireworks, and eating lots of watermelon.

If you think about it, watermelon is the perfect Christmas fruit. With its emerald green rind and deep red interior, watermelon fits right into the Christmas color scheme and as such can be incorporated (whole or cut) into any holiday meal spread. But where to get your hands on a juicy, sweet holiday orb? Watermelons are coming into season and the markets are full pyramid after carefully stacked pyramid of them. Instead of going to the supermarket, get into the holiday spirit of solidarity by supporting local fruit vendors at the market.

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Para muchos extranjeros viviendo en Paraguay esta temporada trae añoranzas de hacer hombres de nieve, cantar villancicos, y tomar chocolate caliente. Como demuestran los recientes días de calor, la posibilidad de una “Navidad blanca” (o sea, con nieve) en Paraguay es casi imposible. En vez de chocolate caliente tenemos clericó y es más probable que celebres el nacimiento del Niño Jesus saliendo a bailar después de la media noche que cantando villancicos de puerta en puerta. Y en cuanto al hombre de nieve… lo más cercano será un cucurucho con tres bolas de helado. Al haber crecido en Latinoamérica y celebrado la mayoría de mis Navidades en Paraguay, yo asocio esta temporada con los brindis de la media noche, fuegos artificiales, y comer mucha sandía.

Si lo piensas, la sandía es la fruta perfecta para la Navidad. Con su cáscara verde esmeralda e interior rojo vivo, la sandía encaja perfectamente con los colores Navideños y por ende puede ser incorporado (entero o cortado) en cualquier mesa de fiesta. Pero dónde vas a conseguir un jugoso y dulce orbe navideño? Ya empeiza su temporada y los mercados están repletos de pirámide tras cuidadosamente amontonado pirámide de sandías. En ves de ir al supermercado entra en el espíritud solidario de las fiestas al apoyar a los vendedores de fruta del mercado.

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Watermelons in Paraguay - Sandías en Paraguay

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Sharing a nice cool watermelon with your family, friends, or neighbors is a great way to beat the heat. Nothing brings people together like a cool watermelon and spoons all around. Gather around and dig in! But what if you´re feeling like a Scrooge? Take advantage of the Paraguayan taboos surrounding eating watermelon. Bring out your watermelon at a strategic moment, perhaps right after a round of tereré, and you´re sure to have it all to yourself. Let´s be honest, sometimes the extreme heat will turn even the nicest person into a Grinch.

Although it´s delicious by the slice or spoonfull, there are other options for consuming watermelon. In fact, watermelon makes a flavorful addition to a classic Paraguayan holiday drink, clericó. Clericó is usually made with red wine (cheaper is better), water, sugar and chopped up fruit. Try substituting watermelon juice for water and sugar, drop some chunks in at the end, or use frozen watermelon instead of ice cubes. Or freeze and then blend watermelon to create your own refreshing holiday drink!

I hope you enjoy the most festive of holiday fruits in Paraguay! ´Tis the season, after all!

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Compartir una sandía fría con tu familia, amigos, o vecinos es una buena manera de combatir el calor. Nada reune a la gente como una sandía fría y muchas cucharas. Acerquense y … ¡al ataque! ¡¿Y si te sientes como un Scrooge? Toma ventaja de los varios tabús que existen en Paraguay acerca de comer sandía. Saca tu sandía en un momento estratégico, quizás justo después de una ronda de tereré, y estarás seguro de tenerlo todo para tí. Seamos honestos, algunas veces el calor extremo puede convertirle a la persona más amable en un Grinch.

Aunque es delicioso por tajada o cucharada, hay otras opciones para consumir la sandía. Es una adición sabrosa a la bebida clásica de las fiestas en Paraguay, el clericó. Por lo general el clericó se hace de vino tinto (lo más barato lo mejor), agua, azúcar y frutas picadas. Intenta sustituir jugo de sandía por el agua y azúcar, agrega unos pedazos de sandía al final, o usa sandía congelada en vez de hielo. ¡O congela y licua la sandía para crear tu propia bebida Navideña refrescante!

Espero que disfruten del la fruta más festiva de las fiestas en Paraguay! ¡Después de todo, es la temporada!

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