A “Jopará” of Festivities – Un “Jopará” de Festejos

Ah, spring! Winter´s cold days are over, the flowers are in full bloom, and the air is full of the scent of… beans?

The beginning of spring in Paraguay is marked by a number of celebrations and traditions. September 21st, officially the first day of spring in the southern hemisphere, is the Día de la Juventud (Youth Day) in Paraguay. This is celebrated with parades, music festivals and parties. In Asunción the Vice Ministry of Youth held a celebration downtown complete with local rock groups and BMX bikers (you can read more about it here).

For sports fans late September has become synonymous with the Trans Chaco Rally, one of Paraguay’s largest sporting events. Rally teams race across the Paraguayan Chaco, a grueling terrain that has claimed many a rally car. This year the rally kicks off on Wednesday the 28th with a fireworks filled send off from Mariscal Lopez Shopping at 6:30pm. For more information on the rally check out the official website www.transchacorally.com.py

Next up comes the Victoria de Boquerón on September 29th. This national holiday is held in celebration of Paraguay´s victory during Chaco War´s Battle of Boquerón. You can read more about the battle in this previous post, Victory of Boquerón.

And then come the beans! On October 1st Paraguayans eat a heaping plate of “jopará,” a stew made of hominy and beans, to ward off bad luck (the word “jopará” means mixture in Guaraní). This tradition comes from the country side where it was believed that the Karaí Octubre, an old man with a straw hat and whip, would punish households that had not stored up enough food for the months ahead. In order to prove they had food to spare families would prepare a large feast of jopará. You can read more about the Karaí Octubre in this previous Meet the Mitos post. If you´d like to try your hand at making jopará check out this recipe shared by Paraguayan food blog Asunción Gourmet.

So go watch the rally cars take off on Wednesday, enjoy the holiday on Thursday, ensure good luck for yourself by eating jopará on Saturday, and have a happy spring!

¡Primavera! Los días fríos de invierno ya pasaron, las flores están brotando, y el aire tiene olor a… ¿porotos?

Hay muchas celebraciones y tradiciones que ocurren durante el comienzo de la primavera en Paraguay. El 21 de septiembre, oficialmente el primer día de primavera en el hemisferio sur, es el Día de la Juventud en Paraguay. Se celebra con desfiles, festivales de música, y fiestas. En Asunción el Vice Ministerio de la Juventud organizó una celebración en el centro con grupos musicales y ciclistas BMX (puedes leer más sobre el evento aquí).

Para los fanáticos de deportes los fines de septiembre son sinónimos con el Trans Chaco Rally, uno de los eventos deportivos más grandes del Paraguay. Equipos de rally compiten en el Chaco Paraguayo, cuyo terreno dificultoso ha destrozado varios autos a través de los años. Este año la partida oficial se llevará al cabo el miércoles 28 en Shopping Mariscal Lopez a las 18:30hs. Para más información sobre el rally visita el sitio oficial www.transchacorally.com.py

Después viene la Victoria de Boquerón el 29 de septiembre. Este feriado nacional conmemora la victoria paraguaya durante la Batalla de Boquerón de la Guerra del Chaco. Puedes leer más sobre la batalla en este artículo Victoria de Boquerón.

¡Y luego es hora de los porotos! El primero de octubre paraguayos comen una buena porción de “jopará,” un caldo de locro y porotos, para ahuyentar la mala suerte (en Guaraní la palabra “jopará” significa mezcla). Esta tradición tiene sus raíces en el campo donde se creía que el Karaí Octubre, un hombre viejo con sombrero de paja y látigo, castigaría a las familias que no guardaron suficiente comida para los meses por venir. Para demostrar que tenían más que suficiente comida las familias preparaban un festín con jopará. Puedes leer más sobre el Karaí Octubre en esta versión de Conoce a los Mitos. Si quieres intentar cocinar jopará puedes utilizar esta receta del blog de gastronomía Asunción Gourmet.

Así que ve a ver la partida de los autos de rally el miércoles, disfruta del feriado el jueves, asegurate la buena suerte comiendo jopará el sábado, y que tengas una buena primavera!


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