Ao Po’i Festival – Expoferia de Ao Po’i

Expoferia Ao po´i 2008, Yataity, Paraguay

The time has come again for Yataity´s yearly Ao po´i festival! Visiting Yataity offers the chance to purchase ao po’i clothing and textiles directly from the artesanas and enjoy the “tranquilo” atmosphere of a idyllic Paraguayan town. Although ao po´i is sold around the town year round during the Expo most of the artesanas gather around the main plaza and you don´t need to worry about waiting during siesta for stores to open.

¡Ya llegó el momento de la Expoferia de Ao Po´i en Yataity! Una visita a Yataity (oficialmente “Yataity del Guaira”) permite comprar telas y prendas de ao po´i de las mismas artesanas y disfrutar del ambiente tranquilo de un pueblo idílico paraguayo. Aunque en el pueblo ao po´i está a la venta durante todo el año, durante la Expoferia todas las vendedoras se instalan en la plaza principal. No hay que recorrer todo el pueblo o preocuparse de que la tiendas se cierren durante la siesta.


Ao po´i tunic made in Yataity,Paraguay

Without Asunción´s middle men the price for ao po´i products is incredibly low, especially considering the amount of work that goes into each piece. Mens dress shirts range from Gs.60,000 to Gs.70,000 and womens tops are anywhere from Gs. 30,000 to Gs. 70,000 depending on the styles. Tablecloths can range anywhere from Gs. 150,000 to Gs. 2,00,000 depending on the size and intricacy of embroidery.

Al no haber intermediarios Asuncenos de por medio el precio de las prendas de ao po´i es increiblemente económico, especialmente cuando uno considera la cantidad de trabajo que lleva cada prenda. Camisas de vestir masculinas están entre Gs.60,000 y Gs.70,000 y blusas femeninas varían entre Gs.30,000 y Gs.70,000 dependiendo del modelo. Manteles cuestan entre Gs.150,000 y Gs.2,000,000 dependiendo del tamaño y lo trabajado que estén.


Paraguayan ao po´i baby dress

What is ao po’i? “Ao” (pronounced “ow”) means cloth or clothing in Guaraní and po´i (pronounced “poe – e”) means fine or thin. Ao po´i developed as a result of the isolationist policies of Paraguay´s first post-colonial leader (and dictator) Dr. Gaspar Rodgriguez de Francia. Without access to imported cloth Paraguayan women had to make their own fabric starting with raw cotton which was spun into thread, woven into cloth and later decorated with embroidery. Nowadays much ao po´i cloth is made by machine but still hand sewn and embroidered. There remain a few artesanas who do the entire process by hand. Be sure to visit the “Tejedora del Poyvi” (poyvi = handmade thread) stand in the middle of the left hand side of the Expo to see truly authentic ao po´i.

The fine weave and 100% cotton content make ao po´i clothing ideal for the Paraguayan heat. Most ao po´i is made into women’s blouses and dresses and men’s dress shirts. Although ao po´i has been in use for almost two centuries it has only recently come into vogue among the upper classes in Asunción. Shopping Británico is largely responsible for popularizing (and exporting) men´s dress shirts made out of ao po´i (they look similar to guayaberas). Designer Cecilia Fadúl has been a pioneer in popularizing the use of ao po´i in women´s fashions from blouses to wedding dresses. Recently Pombero has come on the scene offering modern youth-oriented designs including strapless dresses and tunics.

¿Qúe es el ao po´i? “Ao” significa tela o ropa en Guaraní y “po´i” significa fino o delgado. El ao po´i se desarrolló a raíz de la política aislacionista de primer líder (y dictador) del Paraguay independiente, Dr. Gaspar Rodriguez de Francia. Sin acceso a telas importadas las mujeres paraguayas tuvieron que fabricar sus propias telas desde cero, hilando el algodón crudo, haciendo la tela en el telar y luego decorándolo con bordados. Hoy en día la mayoría de la tela de ao po´i se hace a máquina pero sigue siendo confeccionado y bordado a mano. Todavía existen algunas artesanas que mantienen la tradición de hacer todo el proceso a mano. Asegurate de visitar el puesto de la “Tejedora del Poyvi” (poyvi = hilo hecho a mano) en el lado izquierdo de la plaza para ver el ao po´i auténtico.

El tejido fino y contenido de 100% algodón hacen que la ropa de ao po´i sea ideal para el calor paraguayo. Aunque el ao po´i se ha fabricado por casi dos siglos sólo entró en vogue entre la clase alta de Asunción en los últimos años. La popularización (y exportación) de camisas de vestir masculinas de ao po´i (parecen guayaberas) se debe en gran parte al Shopping Británico. Por su parte, la diseñadora Cecilia Fadúl impulsó el uso de ao po´i en los diseños femeninos desde blusas hasta vestidos de novias. Recientemente Pombero se ha hecho sentir con sus ofrendas de prendas modernas y juveniles incluyendo túnicas y vestidos “strapless.”



ao po´i tablecloth

Ao po´i tablecloths are also very popular – sometimes they are made of embroidered ao po´i and fancier ones are combined with a form of traditional Paraguayan lace known as encajejy (pronounced “en” – enter – “ca” – cauliflower – “je” – hey – “jy”- you).

Los manteles de ao po´i son bastante populares también – algunos son de ao po´i bordado y los más elegantes combinan el ao po´i con un tipo de encaje tradicional paraguayo conocido como encajejy (pronunciado “encaje – yú”).


ao po´i designs

Want to know more? I will write a future post with more detailed information about the process of making ao po´i and the various decorative embroideries used.

¿Quieres saber más? A futuro escribiré algo más detallado sobre el proceso de crear el ao po´i y los varios bordados decorativos que se usan.



Expoferia Ao Po´i Details

Dates: December 12th to 21st

Dates: December 12th to 21st

Getting there:

By car drive from Ruta 2 to Coronel Oviedo (about 140km) and then head towards Villa Rica on Ruta 8 for about 30km. Follow the Expo Feria signs to Yataity and head to the main plaza. Guaireña buses run to Yataity from Asunción´s bus terminal several times a day. When you call for schedules make sure to mention you want to go all the way to Yataity (some Guaireñas don´t go through town). Also make sure to find out when the last bus leaves.

Staying there:

Yataity is a doable day trip, especially by car or if you take an early bus from Asunción (about 3 1/2 hour trip). If you´d rather take your time you can stay at Granja Ecológica Ñemity at the entrance to town (0971 228 901 or in Asunción 021 512 028). Some people prefer to stay in Villa Rica (17 km away).

Here are some Villa Rica options:

  • Villa Rica Palace Hotel: 0541 43048 / 42832 / 021 595 541
  • Ybytyryzú: 0541 42390 / 40844 / 41507
  • Asunción: 0541 42542
  • Central: 0541 40548
  • El Paraíso: 0541 40262
  • Guairá: 0541 42369

Detalles del Expoferia Ao Po´i

Fechas: 12 al 21 de diciembre

Como llegar:

En auto hay que manejar por Ruta 2 hasta Coronel Oviedo (apróximadamente 140 km) y tomar el desvío hacia Villa Rica en Ruta 8 aproximadamente 30 km. Sigue los letreros para Yataity y dirigíte hacia la plaza principal. Colectivos Guaireña parten de Asunción hacia Yataity varias veces al día desde la terminal de omnibus de Asunción. Al averiguar los horarios (021 551 727 o 555 112) hay que asegurarse de mencionar que quieres entrar al pueblo (algunos colectivos no entran). También asegurate de averiguar a que hora sale el último colectivo.

Alojamiento:

Es posible ir y volver en un día, especialmente si vas en auto o tomas un colectivo a la mañanita (toma 3 horas y media llegar). Si prefieres tomarte tu tiempo puedes quedarte en la Granja Ecológica Ñemity a la entrada del pueblo (0971 228 901 o al 021 512 028). Hay más opciones en Villa Rica (a 17 km).

Algunas opciones de alojamiento en Villa Rica:

  • Villa Rica Palace Hotel: 0541 43048 / 42832 / 021 595 541
  • Ybytyryzú: 0541 42390 / 40844 / 41507
  • Asunción: 0541 42542
  • Central: 0541 40548
  • El Paraíso: 0541 40262
  • Guairá: 0541 42369


 

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7 comments on “Ao Po’i Festival – Expoferia de Ao Po’i
  1. Argeny Rojas says:

    Estoy interesada en comercializar las prendas bordadas- Bogota Colombia

  2. elena lisij says:

    Estimados estoy interesada en trabajar con ustedes

    exportando a Rusia y Europa sus productos

    Tb deseo desarollar una linea de vestidos simples camisas y cosas hogar

    saludos atentos, Elena Lisij

  3. says:

    Estimada Elena,
    Yo no trabajo en exportación de ao po´i. Te sugiero que te contactes con la Cooperativa de Yataity para que ellos te ayuden. Suerte!

  4. Rafael Angel Carrazana says:

    DECEO COMUNICARME PARA VER COMO SE PODRIA MANDARME A BUENOS AIRES ALGUNAS CAMISAS TIPO GUAYABERAS ,DE HILO ARTESANAL AO POI ,GUSTARIAN DE MANGAS CORTAS PARA EL VERANO,COLORES BLANCO,SALMON,AMARILLO ETC ESPERO RESPUESTA

  5. Rafael Angel Carrazana says:

    EN TALLE 42 ,OK

  6. says:

    Estimado Rafael,
    Lastimosamente yo no trabajo en exportación de ao´poi. Te sugiero que te pongas en contacto con la cooperativa de Yataity o Shopping Británico. Suerte, Natalia

  7. ola .yo estoy en Alemania y me gustaria conprar camisas de ao poi para honbre falta mas informacon en interne por ejenplo nr. telef.foto del producto ,muchas gracias

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