Staying warm with a brasero – Ahuyentar el frío con un brasero

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Now that the cold snap has returned it is a good time to talk about the item the majority of Paraugyans use to warm up: the “brasero.” Taking its name from the “brasas” or coals it is used to heat up, a brasero is essentially a mini charcoal grill (minus the grill part). Most are about 2 feet high and with a square recipient for coals on top and little legs extending underneath. In the winter people gather round the brasero, sometimes in comically small chairs or stools, extending their hands towards the warmth of the coals. This is known as “jepe´e” in Guaraní. That´s “ye” (yes) “pe” (penalty) “e” (elephant). The fire is kept going with a “pantalla,” a circular fan made with plant fibers such as karanda´y.

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Ahora que volvió la ola de frío es buena hora para hablar sobre el método que la mayoría de los paraguayos usa para calentar el ambiente: el brasero. El brasero tiene un recipiente superior en forma cuadrada para poner las brasas de carbón, de la cual deriva su nombre, y cuatro patitas por debajo. La mayoría tiene más o menos 60 centímetros de altura. Durante el invierno la gente se reune a su alrededor, a veces sentados sobre sillas o banquitos tan diminutas que dan mucha risa. Extienden sus manos hacia las brasas para sentir mejor el calor – esto se llama “jepe´e” en Guaraní. Se pronuncia “je” (yeti) “pe” (penal), “e” (elefante). El fuego se mantiene con una pantalla (especie de abanico redondo) hecha de fibras vegetales como el karanda´y.

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brasero paraguayo

The brasero : Paraguay´s heater - El brasero : la calefacción paraguaya


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Everyone has their own technique for lighting the brasero. Charcoal, or “carbón vegetal,” is sold in blackened chunks, unlike in the US where it is ground and pressed into briquettes. The carbón comes in a handy paper bag that you can use for lighting the fire. If you are super lazy you can use a hair dryer to get the fire going (hey, it works). Methods that are less likely to have your neighbors in stiches are using an oily rag or a plastic bag (though effective, this is terrible for the environment). Once it´s going grab a seat and enjoy the warmth of the coals. Even better, make the brasero do double duty by using it to heat up your mate water as well.

One note: Even though this sort of defeats the purpose of using a brasero for warmth it is extremely important to keep your brasero in a well ventilated area. No amount of warmth is worth becoming one of the numerous people that die each year from brasero related carbon monoxide poisoning!

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Todos tienen su propia manera de prender el fuego del brasero. Carbón vegetal se vende en trozos negros, a diferencia de los EEUU donde se muele y prensa para vender en piezas de tamaño uniforme. El carbón viene en una bolsa de papél, muy útil por cierto, para ayudar a prender el fuego. So sos extremadamente aragán puedes usar un secador de pelo para asegurar que se prenda el carbón (¡digan lo que digan, funciona!) Métodos que le causarán menos risa a tus vecinos incluyen utilizar un trapo con aceite o una bolsa de plástico (aunque el último es efectivo también resulta muy dañino para el medio ambiente). Cuando ya estén prendidas las brasas busca tu sillita y disfruta del calor. Aún mejor, hacé que el brasero cumpla doble funcción al utilizarlo para calentar agua para un matecito.

Una nota: Aun que la idea del brasero es calentar el ambiente es súmamente importante que se utilize en una área bien ventilada. No importa cuanto calor dá, no vale la pena convertirte en una de las cuantiosas fatalidades que occuren cada año por intoxicación de monóxido de carbono a causa del mal uso de braseros.

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2 comments on “Staying warm with a brasero – Ahuyentar el frío con un brasero
  1. Sara says:

    Good point about the need for ventilation!

  2. Karen Scarso says:

    My husband to my shock and horror used My hair blow dryer for just that purpose! Paraguayans!

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