Chirimoyas: Bizarre and Delicious – Chirimoyas: Extrañas y Deliciosas

One of the joys of Paraguay is the abundance of fruit. There are plenty of fruits available for sale in street markets and supermarkets, as well as from vendors at stoplights. There are fruit trees in the plazas and most Paraguayan homes have at least one if not several fruit trees and plants in the yard. Mangoes, oranges, lemons, tangerines, passion fruit, the list goes on and on.

Una de las dichas del Paraguay es la abundancia de fruta. Hay cantidades a la venta en los mercados y supermercados, y también en la calle donde vendedores ambulantes aprovechan de los semáforos para hacer su negocio. Hay árboles frutales en las plazas y la mayoría de los hogares paraguayos tienen por lo menos un árbol o planta frutera en su patio. Mangos, naranjas, limones, mandarinas, mburucuyá, y la lista continua.

To foreigners some fruits may be more exotic than others. One particularly bizzare looking, but tasty, fruit is the chirimoya. That´s “chi” (cheese) “ri” (retail)  “mo” (motel) “ya” (jumbalaya). Chirimoya is also known as “aratiku´i” in Guarani. Chirimoyas are light green with a large bumpy exterior. For lack of a better term I´d describe the bumps as large green warts (I´m open to suggestions). The “warts” start off tightly packed. As chirimoyas ripen the warts grow and the skin between them turns a pale yellow. The yellow areas will start to get wider and softer. At this point they should be picked and allowed to ripen indoors for a couple of days. You could just let them continue to ripen on the tree but there is a risk.  Any ripening chirimoyas left on tree will be picked at by birds or covered with ants who can now access the sweet interior through warts’ the soft yellow surroundings.

Para extranjeros algunas frutas quizás sean más exóticas que otras. Una fruta con apariencia muy extraña pero un sabor delicioso es la chirimoya. La chirimoya se llama “aratiku´i” en Guarani. Chirimoyas tienen un color verde pálido con un exterior desigual y granulosa. Parecería que están cubiertos con verrugas enormes y verdes….no se me ocurre otra manera de describirlos (¡acepto sugerencias!). Estas “verrugas” están muy tupidas al principio. Al madurarse chirimoya las verrugas crecen y la área entre ellos se torna color manteca. Las áreas amarillas se ensancharán y se ablandarán. Al llegar a este punto se deben sacar del árbol pero todavía dejar que maduren unos días. Tambíén puedes dejar que maduren en el árbol mismo, pero corres un riesgo.  Cualquier chirimoya madura que queda en el árbol será comida por pajaritos y cubierta por hormigas que ya pueden acceder al interior dulce vía la piel suave y amarilla rodeando las verrugas.


A chirimoya is dead ripe when it begins to split along the yellow parts between the warts and can be pulled apart easily by hand. The interior is full of pointy shaped, creamy white sections that separate easily from the outer skin. Encased in almost all sections is a half inch long dark oval seed. If you are a meticulous sort of person it can be fun to eat a chirimoya section by section. If not then just shove a whole chunk in your mouth and spit out the seeds! To me chirimoyas taste like a creamier version of a pear with a little bit of green apple flavor. How would you describe them?

Una chirimoya está totalmente madura cuando empieza a partirse a lo largo de la piel amarilla y se puede abrir fácilmente con las manos. El interior se encuentra lleno de secciones puntiagudas pero suaves de color crema. Estos se separan fácilmente de la capa exterior. Dentro de casi todas estas secciones hay una semilla negra de un poco más de un centímetro de largo. Si sos una persona meticulosa es divertido comer la chirimoya sección por sección. ¡Si no entonces métete una cantidad en la boca y escupe las semillas! Para mi las chirimoya saben como una versión más cremosa de una pera, con un toque de manzana verde. ¿Como los describirías vos?

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6 comments on “Chirimoyas: Bizarre and Delicious – Chirimoyas: Extrañas y Deliciosas
  1. Amatista says:

    ¡No me gusta! =(

    Pero al resto de mi familia en general si.
    Le gusta a todos menos a mi.

    Creo que es porque cuando era chica le agarre asco.

    Como hay mucha fruta, demaciada, se caen al suelo y se pudren.

    Sera sicologico para mi.

    Lo mismo me pasa con la guayaba y el mango, no les puedo ni oler.

    Sere tonta, pero así es.

    Y aunque la gente come y come, igual los arboles dan mucho y aun así se desperdicia mucha fruta en el suelo.

    A veces ves, alfombras de mango amarillo cubriendo las calles y veredas.

    Ahora mismo el jardín de casa esta alfombrado de guayaba. Mi tía lleva todo y mi vecinita tambien y todavia se ve que hay para rato.

    Saludos

  2. Diego says:

    Que bueno esto que hacés en tu blog.
    La Chirimoya o cirimoya como le decía de criatura, la verdad no sé si es correcto o no usar esa palabra, me trae gratos recuerdos, de mita'i la comía mucho, porque gracias al cielo habían montones de árboles frutales en mi casa.
    Me gustaba mucho el aratiku'i, pero me costaría describir a qué sabía, para mí es más dulce que la manzana verde, hiría más hacia la pera como mencionaste.

  3. Laura says:

    I spent a couple of years in Paraguay as a missionary, and have tried to describe this particular fruit to friends in the states a number of times. I’ve had no idea what it was called, or as you mentioned how to describe it, but I’m happy to have found your site tonight for at the very least I can show them a picture now! Thank you!

  4. Marliza says:

    Hola.. gracias antes que nada por la información… yo creci con esta fruta y sobre sus ramas.. que sabor tiene no sabria explicar… pero si que me encanta… donde vivia antes siempre preguntaba si alguien la conoce para saber donde conseguirlas…siempre sin respuestas…ahora se lo pregunta al que sabe darme la respuesta…¿donde puedo conseguir la fruta o la planta? serìa ideal tenerla en mi jardín asi mis niñas crecen con el mismo sabor y en sus ramas como lo hice yo… QUE GRATOS RECUERDOS SON AQUELLOS EN ESA LINDA PLANTA…!!!
    Actual mente vivo en el sur de Argentina y le estare super agradecida con quien pueda darme la informaciòn….. saludos y GRACIAS..!!!!

  5. silvero irma says:

    Me gustaría saber si esta es la chirimoya que tiene propiedades medicinales anticancerígenas.

  6. hartmut pelissier says:

    muy rica fruta.

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