The Countdown to Christmas – La Cuenta Regresiva a la Navidad


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In Paraguay the focus of Christmas celebrations is on Christmas Eve, rather than Christmas Day. Much like on New Years´ Eve the apex of the night´s celebrations take place at the stroke of midnight. Families gather together on Christmas Eve for a large feast, washed down with plenty of clericó, sidra (cider) and champagne (truth be told, people start in on the clericó much earlier in the day). As they dine everyone keeps a watchful eye on the clock. Often people have the radio or TV on in order to count down the final seconds before Christmas Day.

“Diez, nueve, ocho, siete, seis, cinco, cuatro, tres, dos, uno… ¡FELIZ NAVIDAD!”

At the stroke of midnight everyone cheers and hugs and the sky lights up with fireworks. People rush to the phone to call (or send text messages to) their relatives and wish them “felices fiestas” (although it is not quite the same, the best way to ensure your phone call, message, or Skype call goes through is to do it earlier or in the night). Radio DJ´s cue up Latin America´s favorite Christmas carol, José Feliciano’s bilingual “Feliz Navidad (I wanna wish you a merry Christmas” as well as Paraguayan Christmas carols.

This flurry of Christmas cheer is often followed by more eating, drinking, and, especially among the young, a full night of dancing. For this reason Christmas Day is usually super “tranquilo,” reserved for hanging out with family, swinging in the hammock, and maybe nursing a hangover with a little leftover clericó. So if you´re not usually a night owl take comfort in the fact that sleeping in on Christmas Day is a Paraguayan tradition as well!

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El apogeo del festejo de la Navidad paraguaya se lleva a cabo durante la víspera de la Navidad, no en el  mismo día de Navidad. En este sentido la celebración es similar al del Año Nuevo en el cual el enfoque es el toque de las campanas a la media noche. En la víspera de la Navidad las familias se reunen alrededor de la mesa para compartir una cena especial acompañado de bastante clericó, sidra y champaña (en realidad, el clericó se va tomando desde temprana hora de la tarde). Mientras se come alguien siempre le hecha el ojo al reloj. Muchos acostumbran tener prendido la radio o TV para escuchar la cuenta regresiva a la Noche Buena.

“Diez, nueve, ocho, siete, seis, cinco, cuatro, tres, dos, uno… ¡FELIZ NAVIDAD! !FELIZ NOCHE BUENA!”

Al sonar la media noche todos se abrazan y felicitan y el cielo se ilumina con bombas y luces de bengala (fuegos artificiales). La gente se apresura para desearles “Feliz Navidad” a sus amigos y seres queridos vía teléfono o mensaje de texto (aunque quizás no sea lo mismo, la mejor manera de asegurar que tu llamada o texto sea recibido es hacerlo antes de la media noche ya que se suele sobrecargar la red y los teléfonos dan ocupados y se pierden los mensajes). Mientras tanto los DJs la radio tocan el villancico preferido de latinoamérica, “Feliz Navidad (I wanna wish you a merry Christmas)” de José Feliciano, además de villancicos paraguayos.

A este frenesí de actividades se le suma más comida, trago, y, especialmente entre los jóvenes, una noche de farra en la discoteca. El día de Navidad mismo normalmente es super tranquilo – uno comparte con la familia, se tira en la hamaca, y quizás intenta ahuyentar la resaca con el clericó que sobró de la noche anterior (o un Yerón). ¡Así que si no sueles trasnochar puedes aliviarte al saber que dormir hasta tarde en el día de la Navidad también es tradición paraguaya!

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