Paraguay on Film / Paraguay en el Cine

correalcine

It used to be that if someone asked what Paraguay was like the only film you could point them to was “The Mission” (which, many locals will point out, wasn’t filmed in Paraguay).  These days there are many more options, thanks to an emerging national cinema and an increased interest Paraguay from members of the international movie industry.  Here is a primer to get you started exploring Paraguay on film.  Some films are hard to get on DVD so be sure to subscribe to the film’s Facebook page in order to find out about national and international screenings.  All films have Spanish subtitles for Guarani sections.  Alas, very few have English subtitles, but this means that watching them will provide a good excuse to hang out with a Paraguayan friend or love interest!

Érase una vez que cuando alguien te preguntaba cómo era el Paraguay, la única película que había para recomendarle era “La Misión” (el cual ni si quiera fue filmada en el Paraguay).  Hoy en día existen más opciones, gracias a un cine nacional emergente e interés en el Paraguay por parte de la industria cinematográfica internacional.  Este guía pretende servirte como una introducción al cine paraguayo.  Algunas películas son difíciles de obtener en DVD así que asegurate de subscribirte a sus páginas de Facebook para mantenerte al tanto de las proyecciones nacionales e internacionales.  Todos tiene subtítulos en español cuando los personajes hablan en el idoma guaraní.  Desafortunadamente pocos tienen subtítulos en inglés.  Pero esto significa que verlos es una buena excusa para pasar tiempo con tus amigos paraguayos (o aprovechar si hay algún paraguayo/a a quien le estás echando el ojo).


Hamaca Paraguaya

Director Paz Encina brought Paraguay to the international film community’s attention after her movie, “Hamaca Paraguaya,” won the “Un certain regard” award at the 2006 Canne Film Festival. It is generally considered to be responsible for jump starting Paraguay’s national cinema.

Synopsis: An elderly couple in the countryside await the return of their son from the Chaco War battlefront.

How to see it: The DVD is available through Amazon (here and here).

Recommended if: you like art-house movies, you are interested in seeing what life is like deep in the Paraguayan countryside.

More info:  New York Times film review, La Butaca review (Spanish), Hamaca Paraguaya IMDB page


Hamaca Paraguaya
Directora Paz Encina atrajo enormemente la atención de la comunidad cinematográfica internacional hacia el Paraguay después de que su película, “Hamaca Paraguay,” fue galardonado con el premio “Un certain regard” el el Festival de Cannes del 2006.  Al mimso se lo considera el iniciador del cine paraguayo.

Sinopsis: Una pareja espera que su hijo retorne del campo de batalla durante la Guerra del Chaco.

Cómo verlo: El DVD está a la venta en Amazon (aquí y aquí).

Recomendado si: te gustan películas artísticas, quieres ver cómo es la vida de los campesinos paraguayos.

Más info: crítica del New York Times (inglés), crítica de La Butaca, página de IMDB de IMDB de “Hamaca Paraguaya”

108 (Cuchillo de Palo)

This 2010 documentary tackles the subject of homosexuality, a subject rarely broached openly in the Paraguayan media. For many foreigners this will be the first time learning about the “Lista de 108,” a list of 108 suspected homosexuals published in 1959.  The men on the list were subsequently rounded up, tortured, and publicly humiliated by the Stroessner regime (there is more information about the “Lista de 108″ in the “Travelers with Special Considerations” section of my guidebook to Paraguay).

Synopsis: Paraguayan film maker Renate Costas delves into the past of her deceased uncle, discovering he was on the “Lista de 108.”

How to see it: “108 (Cuchillo de Palo)” is available on Amazon.com and Amazon.es

Recommended if: you are interested in gay rights (past and present), social and family dramas, you’d like to get a look at everyday life in modern day Paraguay.

More info: NY Times review, Cineuropa review (Spanish), official Cuchillo de Palo website, Cuchillo de Palo Paraguayan Facebook page.

108 (Cuchillo de Palo)
Este documental del año 2010 lidia con el tema de la homosexualidad, el cual generalmente es considerado tabú por los medios paraguayos.  Para muchos extranjeros esto será la primera ves que oyen nombrar la “Lista de 108,” una lista publicada en 1959 que difundió los nombre de 108 hombres sospechados de ser homosexuales.  Como consequencia dichos hombres fueron detenidos, torturados y por consiguiente cruelmente humillados por el régimen de la dictadura de Stroessner (hay más información sobre la “Lista de 108″ en mi guía turística del Paraguay.)

Sinopsis: Cineasta paraguaya Renate Costas explora el pasado de su tío difunto, descubriendo que el figuró en la “Lista de 108.”

Cómo verlo: “108 (Cuchillo de Palo)” está disponible en Amazon.com y Amazon.es

Recomendado si: te interesa el tema de los derechos de los homosexuales (de antes y ahora), dramas sociales y familiares, y si quieres incursionar en la vida cotidiana del Paraguay hoy en día.

Más info: crítica del NY Times (inglés), crítica de Cineuropa , sitio de web oficial de “108 (Cuchillo de Palo)”, página de Facebook paraguaya de “108 (Cuchillo de Palo)”.


Tren Paraguay

This dynamic documentary by Paraguayan film maker Mauricio Rial Banti manages to capture the energy and excitement the (now defunct) steam train generated without ever showing the train itself.

Synopsis:  A variety of people including passengers, chipa vendors and railway employees reminisce about Paraguay’s steam train.

How to see it: stay tuned via the Tren Paraguay Facebook page for upcoming screenings.

Recommended if: you’re a train buff, fan of good sound design, want to feel what it is like to converse with everyday paraguayans from the countryside.

More info: “Tren Paraguay” Facebook page, my short review (English and Spanish)


Tren Paraguay
Este dinámico documental, dirigido por el cineasta paraguayo Mauricio Rial Banti, logra capturar la energía y la emoción que generaba a su paso el tren a vapor  sin que por ello se deje visualizar ninguna imagen del tren en sí.

Sinopsis: Una variedad de personas, incluyendo pasajeros, chiperas y empleados del ferrocarril rememoran sobre el tren a vapor del Paraguay.

Cómo verlo: subscribite a la página de Facebook de Tren Paraguay para enterarte de futuras proyecciones

Recomendado si: te gustan los trenes, sos fanático del buen diseño de sonido, sentir cómo es conversar con paraguayos comunes y corrientes del interior.

Más info: página de Facebook de “Tren Paraguay” mi crítica corta (inglés y español).

(puedes ver el trailer con subtítulos en Español aquí)

7 Cajas

The most commercially successful national movie to date, this action/suspense movie broke Paraguayan box office records in 2012. “7 Cajas” has been praised by critics and audiences alike and nicknamed “The Fast and the Furious with wheelbarrows.”  Thanks to recent distribution deals with Shoreline and HBO Olé it stands to become the most recognizable/widely seen Paraguayan movie ever. The film was created and directed by directors Juan Carlos Maneglia and Tana Schembori who were previously primarily known for their work in Paraguayan television.

Synopsis: Victor is charged with safeguarding seven mysterious crates while navigating the labyrinthine world of Asuncion’s Mercado Cuatro.

How to watch: check out the official Facebook page for upcoming screenings at various international film festivals. If you are in Paraguay chances are you know someone that owns one of the 24,000 copies Ultima Hora sold in August. It will also be showing on the Telefuturo TV channel on November 24th.

Recommended if: you like Guy Ritchie films, you want to pick up a ton of Paraguayan slang, you’re curious about Mercado Cuatro.

More info: The Hollywood Reporter review, my post on the Seven Paraguayisms of “7 Cajas,”  official “7 Cajas” website and Facebook page.

7 Cajas

Esta película de suspenso y acción batió los records taquilleros en 2012 y llegó a ser la película más exitosa del Paraguay.  “7 Cajas” ha gosado de gran aceptación de ambos los críticos y las audiencias y hasta se le dió el apodo “Rapidos y Furiosos con carretillas.”  Shoreline y HBO Olé adquirieron los derechos de distribución, lo cual hará que “7 Cajas” se convierta en la película paraguaya más vista de todos los tiempos. La película fue creada y dirigida por cineastas Juan Carlos Maneglia y Tana Schembori a quienes previamente se le conocía principalmente por su trabajo en la televisión paraguaya.

Sinopsis: A Victor se le encarga proteger siete cajas de contenido desconocido mientras navega el mundo laberíntico del Mercado Cuatro en Asunción.

Cómo verlo: revisa la página oficial de Facebook para enterarte de los siguientes proyecciones en festivales internacionales de cine.  Si estás en el Paraguay es casi seguro que conoces alguien que tiene uno de los 24.000 DVDs que Última Hora vendió en agosto.  También se estrenará por la televisión 24 de noviembre en Telefuturo.

Recomendado si: te gustan las películas de Guy Ritchie, queires aprender un montón de jerga paraguaya, quieres conocer Mercado Cuatro.

Más info: Crítica de The Hollywood Reporter (inglés), mi artículo sobre los Siete Paraguayismos de “7 Cajas,”  el sitio de web oficial de “7 Cajas” y la página oficial de Facebook.

Esperanza

French directors Enrique Carbadillo and Sylvie Moreaux were inspired to learn more about Paraguay after seeing Paz Encina´s “Hamaca Paraguaya.” Currently in theaters, this documentary about Stroessner dictatorship’s effect on Paraguay’s artistic community is the result of their interviews with 36 Paraguayan artists.

Synopsis: Well known Paraguayan artists such as Olga Blinder, Hermann Guggiari and Carlos Colombino talk about life during the Stroessner regime.

How to watch: these are the showtimes at Villa Morra Cine Center as of November 8th

Recommended if: you are interested in Paraguayan history or human rights, you want a primer on Paraguay’s most well known artists.

More info: ABC Color review, official “Esperanza” Facebook page


Esperanza

La película de Paz Encina, “Hamaca Paraguaya,” inspiró a los cienastas franceses Enrique Carbadillo y Sylvie Moreaux a conocer más a fondo la historia del Paraguay. Este documental sobre el el efecto de la dictadura de Stroessner sobre la comunidad artística es el resultado de sus entrevistas con 36 artistas renombrados del Paraguay. Tuvo su estreno en salas esta semana.

Sinopsis: artistas renombrados del Paraguay, Olga Blinder, Hermann Guggiari y Carlos Colombino entre otros, hablan sobre sus experiencias durante la dictadura.

Cómo verlo: los horarios en Villa Morra Cine Center está disponible aquí.

Recomendado si: te interesa la historia paraguaya o los derechos humanos, quieres conocer los artistas más conocidos del Paraguay.

Más info: crítica de ABC Color, página oficial de “Esperanza” en Facebook.


Coming soon…

Próximamente…

chesuerte

Che Suerte

A series of shorts about luck from the director of Tren Paraguay.

More info: Che Suerte Facebook page


Che Suerte

Una serie de documentales cortos sobre la suerte, dirigida por el director de Tren Paraguay.

Más info: página de Facebook de Che Suerte

Luna de Cigarras

This thriller looks like it will be similar in tone to “7 Cajas” (but with more guns and less wheelbarrows) and I’m sure the filmmakers are hoping for the same level of success.

More info: Luna de Cigarras Facebook page


Luna de Cigarras

Esta película de acción parece que tendrá un estilo similar a “7 Cajas” (pero con más pistolas y menos carretillas) y me imagino que los cineastas desean lograr el mismo nivel de éxito.

Más info: página de Facebook de Luna de Cigarras



A final note:
Many of these films are available to stream online.  Streaming pirated versions is easier than ordering official DVDs but it denies Paraguay’s small but promising film industry with much needed support.  If the Mercado Cuatro DVD vendors can withstand the temptation, so can you.



Nota final:
La mayoría de estas películas se pueden ver por internet.  Si bien bajarlas es más fácil y barato que comprar DVDs oficiales, dicha práctica le niega apoyo merecido e importante a los cineastas paraguayos.  Si los vendedores de DVDs piratas en el Mercado Cuatro pueden resistir la tentación, vos también puedes.


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Have you see one of these movies? Share your opinon here or on the Discovering Paraguay facebook page!


¿Has visto alguna de estas películas? ¡Compartí tu opinión aquí o en la página de Facebook de Descubriendo Paraguay!

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2 comments on “Paraguay on Film / Paraguay en el Cine
  1. Yoyo says:

    You should be aware the film was not even filmed in Paraguay but in Colombia and Argentina.

  2. says:

    Yes! Great movie but not even filmed in Paraguay. That’s why it is so great to have new options set and filmed in Paraguay!

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