Coconut flower for Christmas – Flor de Coco para Navidad


In honor of the US post-Thanksgiving Christmas shopping tradition I thought I’d talk about an essential item for any Christmas in Paraguay. This week street vendors in Asuncion started selling strange looking 2-3 foot long fuzzy brown pods with rows of yellow seeded strands peeking out. They are “flor de coco” or coconut flowers. In Guarani they are “mbokajá poty”- Mbojaká is a Paraguayan coconut tree and poty (pronounced “poh- too”) means “flower.” The flor de coco does not look like a flower at all. Personally they remind me of baby corn. Over the next couple of days-weeks the strands will all expand and push their way out of the pod.

En honor a la tradición estadounidense de hacer compras navideñas el del día después de Acción de Gracias pensé que escribiría sobre algo esencial para la Navidad en el Paraguay.Esta semana los vendedores ambulantesel en Asunción empezaron a vender unas vainas marrones y felpudas de casi un metro de largor adentro de cuales se ven tiras largas de semillas amarillas. Estos son “flor de coco.” En Guaraní se llaman “mbokajá poty” – Mbokajá es el nombre de un cocotero paraguayo y poty (pronunciando “po-tú”) significar “flor.” El “flor de coco” no parece una flor. Más bien a mi me recuerda de un maíz tierno. En el transcurso de los próximos días y semanas se irá abriendo.


Like many traditions in Paraguay, the use of flor de coco during Christmas is the result of a mixture of Spanish and Guarani culture. The mbokajá is sacred in Guarani culture – legend has it that during the Gran Diluvio (the Great Flood) survivors fled to safety atop a very high coconut tree. Spanish missionaries later incorporated the “flor de coco” into their Christmas traditions. Paraguayans usually place the “flor de coco” in their nativity scene or “pecebre.” (I will have a post up about “pecebres” soon) The aroma permeates the atmosphere and most Paraguayans associate this fragrance with Christmas time. There is even a Christmas song called “Navidad de Flor de Coco, Navidad del Paraguay.”

Street vendors in the Villa Morra area are selling flor de coco for around Gs. 5,000. As usual they are probably even cheaper at Mercado 4. What are you waiting for? Kick off your holiday season with this super-Paraguayan tradition!

A igual de muchas tradiciones en Paraguay, el uso de flor de coco durante la Navidad es el resultado de la mescla de las culturas españolas y guaranies. El mbokajá es sagrado en la cultura Guaraní – según cuenta la leyenda los sobrevividores del Gran Diluvio se salvaron al trepar hasta la copa de un cocotero muy alto. Los misioneros españoles luego incorporaron el flor de coco a sus tradiciones navideñas. Los Paraguayos normalmente ponen la flor de coco dentro del pecebre (escribiré algo sobre los pecebres pronto). El aroma invade el ambiente y la mayoría de Paraguayos lo associan con la Navidad. Hasta hay una canción navideña llamada “Navidad de Flor de Coco, Navidad del Paraguay.”

Los vendedores ambulantes en Villa Morra estan vendiendo cada flor de coco por Gs. 5,000. Como siempre seguro que estan aún más baratos en el Mercado 4. ¿Qúe esperas? ¡Arranca la temporada navideña con esta tradición super-paraguaya!


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