Day of the Dead – Día de los Difuntos

Cemetary in Piribebuy (Cordillera) - Cementerio en Piribebuy (Cordillera)

 

November 1st is Día de los Difuntos Día de todos los Santos (see correction below) in Paraguay (difunto = deceased). On this day people visit their loved ones in the cemetery and spruce up their tombs. The municipality usually takes care of cleaning up around the graves. People bring new ribbons for each cross, flowers, and new candles. CORRECTION: November 1st is the Día de todos los Santos y Angelitos and November second is the Día de los Difuntos.  People celebrate their loved ones on both days but the Día de Todos los Santos y Angelitos is specifically dedicated to deceased children (thus “angelitos” or little angels).  It is tradition to not only visit the cemetery but also take candies and snacks to distribute amongst neighborhood children.

A visit to a Paraguayan cementary can be very interesting and even fun. Most cementaries in Paraguay have above ground tombs which are sometimes brightly painted or adorned with decorative tiling. Plaques on tombs reveal which deceased are war veterans (from the Guerra de la Triple Alianza or the Guerra del Chaco) and which were given particularly elaborate old Spanish names like Teófila and Epifaneo.

Random note: this used to be a public holiday during the Strossner dictatorship.

El primero de noviembre es el Día de los Difuntos Día de todos los Santos y Angelitos (ver Fé de Erratas) en el Paraguay. En este día la gente visita a sus seres queridos en el cementerio y los honran al arreglar sus tumbas. La municipalidad normalmente se encarga de limpiar alrededor de las tumbas. Las familias se encargan de traerles flores, cintas para la cruz, y velas nuevas a sus seres queridos. FE DE ERRATA: El primero de noviembre es el Día de todos los Santos y Angelitos y el próximo día se celebra el Día de los Difuntos.  Se honra a los seres queridos difuntos en ambos días pero en el Día de Todos los Santos y Angelitos se concentra específicamente en los niños difuntos.  Es tradicional visitar el cementerio y también repartir golosinas y comida a los niños de barrios cercanos.

Visitar un cementerio Paraguayo es muy interesante y hasta puede llegar a ser divertido. La mayoría de los cementerios tiene sus tumbas arriba del suelo (no enterradas) y muchas estan pintadas de colores alegres o adornadas con azulejos decorativos. Las placas en las tumbas revelan quienes fueron ex-combatientes de la Guerra de la Triple Aliana y la Guerra del Chaco. También revelan a quienes se les dió nombres antiguos e complicados como Teófila y Epifaneo.

Nota: durante la dictadura de Strossner el Día de los Difuntos fue feriado nacional.


Posted in Holidays - Feriados

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