About the State of Emergency – Acerca del Estado de Excepción

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As of this weekend the five northern departments (provinces) of San Pedro, Concepcion, Amambay, Presidente Hayes, and Alto Paraguay have been placed on a thirty day long “estado de excepción” (state of emergency). This move was brought on by a series of incidents concerning the left wing group known as the Ejército del Pueblo Paraguayo or EPP. The EPP has been linked to a handful of high profile kidnappings over the past 10 years, including those of cattle ranchers (“estancieros”) Luis Lindstrom in 2008 and Fidel Zabala in 2009. This month has seen confrontations between the police and an alleged EPP leader in Boquerón, and a shoot out resulting in the deaths of 3 ranch hands and a policeman in the department of Concepción. Under the provisions set forth in the declaration of an “estado de excepción” the military is now able to legally aide police in their anti-EPP operations, thus intensifying search efforts.

What does this mean for foreigners in Paraguay? If you are planning any travels to the departments on alert expect an elevated military presence. Keep ID handy for checkpoints (whether you are traveling by car or bus). As EPP members are rumored to be hiding out in “el monte” (the woods), you might also want to refrain from doing any camping in those areas.

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Este fin de semana se declaró un “estado de excepción” por treinta días en los departamentos de San Pedro, Concepción, Amambay, Presidente Hayes, y Alto Paraguay. La medida fue tomada a causa de una serie de incidentes involucrando al grupo izquierdista conocido como el Ejército del Pueblo Paraguayo o el EPP. El EPP ha sido vinculado con unos cuanto sequestros notorios en la última década, incluyendo los de estancieros Luis Lindstrom en el 2008 y Fidel Zabala en el 2009. Este mes hubieron enfrentamientos entre la policía y un supuesto líder del EPP en Boquerón y un tiroteo que resultó en la muerte de tres trabajadores de una estancia y un policía en el Departamento de Concepción. Bajo la ley de excepción las fuerzas militares pueden, legalmente, brindar apoyo a la policía en sus operativos anti-EPP, intensificandose así la búsqueda.

¿Qué significa esto para extranjeros en el Paraguay? Si tienes planes de visitar los departamentos en alerta vas a ver una presencia militar elevada. Ten al alcance tus documentos de identidad para puntos de control (sea tu viaje en colectivo o auto privado). Ya que se dice que los miembros del EPP están escondidos en “el monte,” quizás tampoco sea buena idea acampar en estas áreas.

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