Foods of San Juan – Comidas de San Juan

Cooking chipa asador-Cocinando chipa asador, Paraguay

All of the winter specialties of Paraguayan food or “tembi´u Paraguay” are on display during the Fiesta de San Juan. Understandably they are designed to provide maximum warmth for both the cook leaning over the fire and those consuming the piping treats. In short, Paraguayan comfort foods for the days the dreaded “viento Sur” blows.

Todas las especialidades invernales del “tembi´u Paraguay” (comida paraguaya) se incluyen dentro del despliege de la Fiesta de San Juan. Son diseñados para proveer el máximo de calor para ambos el cocinero y el que consume los platos calentitos. Son platos especiales para recomfortarte en los días del temido “viento Sur.”



Chipa asador/chipa kavurei, Fiesta de San Juan, Paraguay

Chipa Asador or Chipa Kavurei:

For every season there is a chipa and nothing says “winter” like chipa asador. The dough is similar to regular chipa but with more starch and less corn flour. It is then pressed around the top of a wooden dowel or brooomstick resulting in what looks like half of a giant Qtip. You then hold the stick over the coals and slowly turn until the dough is cooked through. Wait for it to cool a bit and slide it off the wooden stick. You get a satisfying thin crust that would be impossible with regular chipa. I have fond memories of my grandfather preparing chipa asador using his cane.

Mbeju (“mbei – you”):

In “Tembi´u Paraguay,” a cook book by Josefina Velilla de Aquino, mebeju is also referred to as “torta de almidón” (starch cake) which is about right. Starch pancake might be a tad more accurate. Starch, cheese, lard and eggs and cornflour are mixed into a crumbly dough which is then pressed into an iron skillet and placed over the fire. Everything melds together to form a glutenous and, depending on how much cheese is used, goey pancake. Once is it cooled you can pull and rip off pieces. Ña Eustaquia, purveyor of tembi´u Paraguay snacks, has a “Mbeju 4 Quesos” that is delicious but will leave you full for days.

Chipa Asador o Chipa Kavurei:

Para cada tiempo existe una chipa y nada symboliza el invierno como el chipa asador. La masa es simliar al de la chipa regular pero con más almidón y menos harina de maiz. Se moldea sobre la punta de un palo de madera o una escoba para que paresca un isopo enorme. Lo colocas sobre el fuego dandole vueltas hasta que la masa esté cocida lográndose así una masa fina y crocante, imposible de lograr con chipa normal. Se deja enfriar un poco y después se remueve del palo. Tengo lindas memorias de mi abuelo preparando chipa asador usando su bastón.

Mbeju (“me – yú”): En “Tembi´u Paraguay,” un libro de cocina escrito por Josefina Velilla de Aquino, mebeju también se llama “torta de almidón,” una descripción bastante apta. Quizás panqueque de almidón sería más exacto. Se combina almidón, queso, grasa, huevos y harina de maiz hasta lograr una mescla seca y se aprieta en un sartén de hierron hasta formar un círculo. Al cocinarse sobre el fuego los ingredientes se juntan creando un panqueque de la cual se puede ir tirando trozos llenos de queso. Ña Eustaquia, proveedor de bocados típicos paraguayos, tiene un “Mbeju 4 Quesos” que es deliciosa pero muy empachante.



mate dulce o mate de coco, Paraguay

Mate Dulce or Mate de Coco (pronounced má-tey):

Mate dulce takes the yerba mate tradition in a different direction. Sugar is burned and added to scalding milk. This is then poured over a mate gourd with shredded unsweetened coconut with some anis seeds thrown in. This is best thought of as a desert mate!

Mate Dulce o Mate de Coco:

Mate dulce es una variación bien diferente del mate tradicional. Se quema azúcar y se le agrega a leche bien caliente. Esto se ceba con coco rallado (sin azúcar) y unas semillas de anís. ¡El mate dulce es más postre que bebida!


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Posted in Food - Comida, Holidays - Feriados
3 comments on “Foods of San Juan – Comidas de San Juan
  1. Anonymous says:

    las comidas paraguayas son muy ricas

  2. nely says:

    mi madre era paraguaya y a mucho orgullo, ella nos enseno a amar las comida paraguaya
    sus gente y sus calle, cuanto siento no aver aprendido a hacer la sopa paraguaya
    mi abuela y vise abuela lo hacian delisioso porfi me mandan la receta de la sopa y chipa almidon gracias nely

  3. Brad says:

    Chipa Asador looks exactly like the “boy scout bread” made in the US by millions of boyscouts over just as many campfires over the years. Bet the Scouts in Paraguay also enjoy it.

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