Discovering Paraguay on NPR – Descubriendo Paraguay en NPR

On November 7th, 2009, KCRW aired an interview about Paraguayan food I did with Evan Kleiman, host of National Public Radio show “Good Food.” We talked about staples of the Paraguayan diet such as chipa, mandioca, and cocido.

Check out KCRW’s Good Food page to see photos of some of the food I mention in the interview (scroll down) and to listen to or download the full show. Enjoy! As the show is in English I have posted a Spanish translation below.

El 7 de noviembre del 2009 KCRW emitió una entrevista acerca de comida paraguaya que tuve con Evan Kleiman, presentadora del programa “Good Food” (“Comida Buena”) de National Public Radio (radio pública de EEUU). Hablamos sobre los alimentos básicos de la dieta paraguaya como chipa, mandioca y cocido.

Visita la página de Good Food para ver fotos de la comida que menciono en la entrevista(hacia abajo)y para escuchar o descargar el programa completo. Mi entrevista empieza más o menos en el minuto 36:30. Disfruten! Ya que la entrevista es en Inglés aquí sigue la traducción al Castellano.

Evan: Paraguay es un país del cual no se escucha todos los días. Es un país sudamericano sin salida al mar del cual siempre quise aprender algo. Y ahora es mi oportunidad. Natalia Goldberg es una oyente de “Good Food” que vive y trabaja en Asunción Paraguay.


Natalia: !Hola!

Evan: Empecemos con chipa. ¿Qué es?


Natalia: Bueno, veamos. Chipa es una masa hecha de harina de maiz, huevos y queso y con un poco de anis. Usualmente se cocina en forma de argolla como un “bagel” [un tipo de pan americano en argollas]. Cuando tomas un mordisco de chipa rica y fresca tiene un exterior seco y crocante que cede a un interior suave con sabor a queso. Es super rico. La gente de todo el Paraguay come chipa; se vende en todas partes. Hay chiperas, o chiperos, hombres y mujeres que venden chipa. Tienen canastas grandes de chipa que balancean sobre sus cabezas y caminan por la ciudad. Algunas veces cantan “Chipa, rica chipa” o “chipa a mil, chipa a mil” lo cual significa “mi chipa vale mil guaranies” que equivale a 20 centavos en EEUU. Algunas veces se suben en los colectivos con sus canastas enormes de chipa en la cabeza y aunque el colectivo esté totalmente lleno de alguna manera consiguen llegar hasta el fondo para venderle chipa a todos los pasajeros. Es riquísimo y puro Paraguay.

Evan: ¿Es cómo un pan que se come en combinación con la comida o es cómo un “cornbread” (torta de maíz) que se come más o menos cómo una masa o un bocadito?


Natalia: Bueno, es difícil de describir. Básicamente se come como desayuno acompañado de una bebida de yerba mate llamado mate cocido o también durante la siesta y la hora del té. Normalmente no se consume junto a la comida.

Evan: Recién dijiste la palabra mate cocido. Había una foto de esto en tu blog y yo nunca había oido de esto. Suena tan delicioso que tendré que ir a casa y tratar de prepararlo.


Natalia: En Paraguay se toma yerba mate de tres formas. Se toma como mate caliente, al igual que se consume en Argentina, Uruguay y Brazil. Y también hay tereré que es como una versión fría del mate. Y después tenemos el mate cocido. Para el mate cocido tomas la yerba mate, lo esparces, le pones azucar encima, y quemas el azucar con la yerba. Después lo remojas en agua, lo cuelas y lo tomas o negro o con leche. Se toma para desayuno o a la hora del té. Es casi como un “chai.” Es muy, muy rico. La gente lo toma tanto que hasta se puede comprar el saquitos de té para que no tengas que quemarlo vos misma.

Evan: Para los que nunca han probado mate, descríbelo. Tiene un aspecto único y casi no parece té.


Natalia: Mate de veras es un árbol entonces lo que pasa es que la gente toma las hojas del arbol y los secan, tuestan y muelen. Asi que cuando lo ves parece casi como lo que saldría de tu podadora después de cortar el césped. Parece pasto cortado con paja. Es muy bueno y aparentemente es bueno para la salud además. Te da esa patada de cafeina sin el dolor de cabeza que viene con el café. Se consume en todo el cono sur, en Paraguay, Uruguay, Argentina y Brazil y cada país tiene sus costumbres asociados con el mate.

Evan: Describe para nosotros cuales son algunos de los alimentos básicos de la comida paraguaya.


Natalia: Bueno, el maiz juega un rol muy importante. Otro alimento básico de la comida paraguaya es la mandioca que creo que se le llama “cassava root” en Inglés. Es un tubérculo blanco que tiene un exterior casi como la corteza de un árbol. Sabes que Paraguay es un país muy pobre y mucha gente sobrevive con agricultura de subsistencia asi que la mandioca es un alimento muy importante y para muchos una gran fuente de carbohidratos. Se consume junto a la comida como lo es el pan en otras partes. Casi todas las comidas vienen acompañados de mandioca hervida. También se puede moler y asi convertirlo en almidón que es usado en varios platos típicos del Paraguay.

Evan: ¿Y hay un condimento típico de Paraguay? ¿Hay un acento de vinagre o chiles picantes que se usa para acompañar la comida?


Natalia: Sabes, no creo que lo haya. En Paraguay no les gusta mucho las cosas picantes como el chimichurri en Argentina o la gran variedad de chiles que se usan en México o Perú. Prefieren quedarse con la sal, pimienta y orégano; más se usan condimentos básicos. Y también está presente ese anís que le meten a algunos platos.

Evan: Lo cual me fascina.


Natalia: Sí, a mi también. De verdad no sé de donde proviene el uso de anís. La cultura paraguaya es una mescla de los Europeos que vinieron durante la era colonial [y los indígenas], desde que los conquistadores llegaron a Latinoamérica. En Paraguay, a diferencia del resto de latinoamérica, se mesclaron mucho con la población indígena asi que hay una cultura que es una mescla entre los habitantes indígenas originales y los colonos que vinieros después. Y eso se refleja en el idoma ya que en Paraguay la mayoría de la gente habla Castellano y Guaraní diariamente. También se refleja en la comida – la chipa y la yerba mate, estas son comidas que llegan a nosotros a través de una cultura indígena todavía existente en Paraguay.

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4 comments on “Discovering Paraguay on NPR – Descubriendo Paraguay en NPR
  1. mike.montchalin says:

    Great interview! Chipa sounds great!!

    I just realized that when you said 'queso' and I thought 'cheddar,' I was probably jumping to conclusions.

    Is Paraguayan queso more like white Mexican queso fresco?

  2. mike.montchalin says:

    http://www.guidetoparaguay.com/2009/07/paraguayan-cheese-queso-paraguayo.html
    Was a really good post. I don't know how I missed it.

    Even though Mexican Queso Fresco is white and fairly bland, I would say that it is not the same as queso paraguayo because I don't think Mexican Queso Fresco turns yellow and oily with age. Sharp? Yes. But not yellow and oily.

  3. Amy says:

    que buena voz para la radio! te felicito, famosa.

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