Juegos de la Fiesta de San Juan – Games of San Juan

The games played during San Juan can be roughly divided into two categories: forecasting the future and playing with fire. The former is more popular among women, the latter more popular among men. Most of the fortune telling games revolve around finding a husband. “San Juan dice que sí, San Juan dice que no” is a phrase you´ll hear and see a lot during the month of June. Will San Jan will say “yes” or “no” to your desire to find a husband this year? The games are most fun when played with a group of women – think of it as the rural Paraguayan equivalent of a “Sex and the City” marathon. Some examples:

  • Some poor chicken is kept without food for a whole day. It is then spun around in the middle of a circle of women, each with a mound of corn at their feet. If the chicken eats from your pile of corn you´ll be the first to get married. Congratulations!
  • Pick a fruit from a lemon tree while blindfolded. The degree of ripeness of the fruit will determine the age of your future husband. Too hard? You´ll be marrying a young guy. Too old and mushy? Prepare for a geriatric husband.
  • Someone places scissors, a rosary, keys and a ring a table or tray and covers everything with a cloth. Women take turns clossing their eyes and reaching for an object, each symbolizing their future. Scissors fortell a career as a seamstress. The key indicates a future housewife (or property owner depending on your take). The ring symbolizes marriage and anyone who went for the rosary is headed to the convent (or will simply end up an old maid).
  • There are also all sorts of rituals for dreaming about your future husband on the night of San Juan many involving sleeping with objects under your pillow such pieces of paper with various potential husbands´names on them or sage leaves in the form of a cross.

Obviously these games are a bit mushy for the men. That´s where the fire games come in. Fiesta de San Juan is a tradition brought over from Europe where the date falls around the same time as the summer solistice. Some speculate that pagan solistice rituals are the reason for the popularity of fire during San Juan. Of course here San Juan takes place during the winter so fire is a welcome addition. Here are examples of popular fire games:

  • “Pelota tatá” or “fire ball” (tatá means fire in Guaraní) is a rag ball soaked in kerosene, set alight and kicked around like a soccer ball.This is especially popular with teens.
  • To play “toro candíl” someone dons a huge headpiece with flaming horns and runs around pretending to be a bull. Usually he prefers to chase women sending groups of teenage women running.
  • The dramatic highlight of San Juan festivities is called “tata ári jehasa” or “tata py-ï ari yejhasa” which means “walking over coals.” Early on in the day a large bonfire is lit. The coals from this bonfire are spread out to create a path about 5 meters long. If you dare to walk go slowly and shout “Viva San Juan”!
There are plenty of other games played including a greased pole climbing competition “yvyra syî” (greased pole), a mock peasant wedding played for laughs (“casamiento koyguá”), a piñata made out of a clay water jug (kambuchi jejoká) and one I dont´quite understand… licking a greased frying pan (paila jeheréi). Clearly there are many fun games to play during San Juan!

Los juegos de San Juan se dividen más o menos en dos categorías: adivinar el futuro y jugar con el fuego. Las mujeres participan más del primero y los hombres del segundo. La mayoría de los juegos para adivinar el porvenir tratan con la búsqueda de un marido. Se escucha mucho la frase “San Juan dice que sí, San Juan dice que no” durante el mes de junio. Será que San Juan dirá “sí” o “no” a tu deseo de casarte este año? Estos juegos son más divertidos entre un grupo de mujeres – viene a ser más o menos cómo el equivalente rural paraguayo de tener una maratón de “Sexo y la Ciudad.” Algunos ejemplos:

  • A una pobre gallina no se le da de comer por un día entero. Después se le da vueltas en el medio de un círculo de mujeres, cada una con una pila de maiz a sus pies. Si la gallina come de tu maiz primero serás la primera en casarte… felicidades!
  • Con los ojos tapados escoge una fruta de un árbol de limón. El grado de madurez de la fruta indicará la edad de tu futuro marido. ¿Demasiado duro? Te casarás con un muchacho joven. ¿Muy viejo y blando? Alistáte para casarte con un viejito.
  • Alguien pone tijeras, un rosario, llaves y un anillo en una mesa o bandeja y los cubre con una tela. Las mujeres se turnan escogiendo un objeto con los ojos cerrados. Cada objeto simboliza su porvenir. Las tijeras indican una carera como costurera. Las llaves que será ama de casa (o propietaria dependiendo de como lo veas). El anillo simboliza un casamiento futuro y la que escoje el rosario se tendrá que alistar para ir al convento (o quedarse como vieja solterona).
  • También hay unos cuantos rituales para poder soñar con tu futuro marido en la noche de San Juan. En muchos casos hay que dormir con algo bajo la almohada; por ejemplo, papelitos con nombres de varios candidatos or hojas de laurel en forma de cruz.

Obviamente dichos juegos vienen a ser demasiado cursis para los hombre. Ellos se entretienen más con los juegos de fuego. La Fiesta de San Juan es una tradición traida de Europa donde la fecha cae cerca del solisiticio de verano. Se especula que los ritos paganos celbrando el día de solisticio llevaron al uso de fuego durante San Juan. Por supuesto aquí San Juan ocurre durante el invierno y el uso de fuego es bienvenido por el frío. Estos son algunos ejemplos de juegos populares con fuego:

  • “Pelota tatá” (tatá significa fuego en Guaraní) es una pelota de trapo bañado en kerosen y prendido fuego. Se juego con la pelota como si fuese una pelota de fútbol.
  • Para jugar el “toro candíl” alguien se viste con un casco en forma de cabeza de toro con cuernos en llamas y corre tras los espectadores pretendiendo ser toro. Normalmente prefiere correr tras las chicas dispersándolas por todas partes.
  • El momento más dramático de San Juan se llama el “tata ári jehasa” o “tata py-ï ari yejhasa” lo cual significa “pasar sobre las brasas.” Temprano en el día se enciende una fogata enorme. Se usan las brasas de esta para crear un camino de más o menos 5 metros de largor. Si te atreves a caminar sobre ellas debes ir despacio y gritar “¡Viva San Juan”!

Hay muchos otros juegos de San Juan incluyendo la competencia de subir un palo engrasado (“yvyra syî”), una boda campesina simulada a modo de diversión (“casamiento koyguá”), una piñata hecha con un cántaro de cerámica (kambuchi jejoká) y uno que no entiendo muy bien… lamer una sarten engrasada (paila jeheréi). ¡Es obvio que hay muchas opciones para divertirse durante San Juan!


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3 comments on “Juegos de la Fiesta de San Juan – Games of San Juan
  1. miriam says:

    en el paila jeherei debes poner vetun en la parte interna y poner una moneda en medio, el jugador debe sacar la moneda con la lengua pero ojo, debe estar vendado y sin usar las manos eso es el paila jeherei

  2. analia says:

    paila jeherei es lo que necesitaba informacion hay pocas cosas sobre ello

  3. says:

    Analía, te sugiero que te subscribas al blog porque tengo planeado un artículo sobre juegos de niños y entre ellos tengo fotos del paila jeherei.

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