Maiteí América: Harps of Paraguay / Arpas del Paraguay

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The harp is one of the most emblematic instruments of Paraguayan music. Paraguayan harpists regularly showcase their talent in venues throughout the country and this November Asunción will host the 3rd International Harp Festival. If you are unable to experience the uplifting sounds of the Paraguayan harp in person check out “Maiteí América: Harps of Paraguay” just released by Smithsonian Folkways. The CD is an excellent collection of songs chosen specifically to highlight the idiosyncracies that make the Paraguayan harp a unique instrument. The CD´s extensive liner notes delve deeply into the history of the Paraguayan harp and explain what makes the instrument itself and songs it creates so special. And the cherry on top? The liner notes are in both English and Spanish!

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El arpa es uno instrumento emblemático de la música paraguaya. Arpistas paraguayos demuestran su talento con frequencia en conciertos en todo el país y este noviembre se presentará en Asunción el 3er Festival Mundial del Arpa. Aunque no puedas asistir a un concierto de arpa Paraguaya igual puedes disfrutar de la música animada gracias al disco “Maiteí América: Harps of Paraguay,” recién lanzado por Smithsonian Folkways. El disco es una colección excelente de canciones escogidas específicamente para resaltar las idiosincracias que hacen del arpa paraguaya un instrumento especial capaz de producir melodías distintivas. Las notas del CD se adentran en la historia de la arpa paraguaya y las razones por las cuales el instrumento en sí y las canciones que crea sean tan especiales. ¿Y el broche de oro? ¡Las notas del CD están en Inglés y Español!

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The CD features many well-known songs most of which take as their inspiration scenes of Paraguayan countryside. Thus were born songs such as “Carretaguy” (Under the Cart), El “Boyerito” (Little Ox Cart Driver), and “Pájaro Campana” (The Bell Bird). It is no surprise to see a few songs by Félix Perez Cardozo, as he is arguably the most famous Paraguayan composer and harpist. In his song “Tren Lechero” (Milk Train) Cardozo captured the sound and spirit of Paraguay´s steam train (the first in Latin America) on its journey bringing milk to Asunción from the countryside.

If you are not familiar with the Paraguayan harp, “Maiteí América” is a perfect introduction to this country´s rich musical tradition. If you have already been to Paraguay the collection makes a great soundtrack for a melodious trip down memory lane.

Want to hear a song from the album? I´m happy to offer the track “Paraguarí” as a free download, courtesy of Smithsonian Folkways. To buy and download “Maiteí America” visit Smithsonian Folkways. You can also watch videos of the musicians on “Maiteí América” here.

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El disco contiene muchas canciones conocidas, de las cuales varias tomaron como inspiración escenas del campo paraguayo. Así nacieron composiciones como “Carretaguy” (De bajo de la Carreta), “El Boyerito,” y “Pájaro Campana.” No sorprende que hayan algunas canciones de Félix Pérez Cardozo ya que es uno de los compositores y arpistas más famosos del Paraguay. En su canción “Tren Lechero” Cardozo logró capturar el sonido y espíritud del tren a vapor (primero en Latinoamérica) en su recorrido llevando leche desde el campo paraguayo hasta Asunción.

Si no estás familiarizado con el arpa paraguayo, “Maiteí América” es una introducción perfecta a la rica tradición musical del Paraguay. La colección también es una buena banda sonora para rememorar tiempos pasados si ya has estado en Paraguay.

¿Quieres oír una canción del album? Estoy contenta de poder ofrecer el track “Paraguarí” para descarga gratuíta, cortesía de Smithsonian Folkways. Para comprar y bajar “Maiteí América” visita Smithsonian Folkways. También puedes ver videos de los artistas de “Maiteí América” aquí.

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