Meet the Mitos – Conoce los Mitos

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In Paraguay you will often hear reference to a number of strange creatures roaming the country. The so-called “Mitos” (or “myths” in English) are invoked in a variety of settings. Parents may warn their children that the Jasy Jateré will come to get them if they aren´t home before dark. Both innocent mischief and serious crimes are sometimes attributed to the more aggresive myths. The myths are such a strong component of Paraguayan culture that there is even space to use them both ironically and commercially. There are t-shirts featuring the Kurupí as a pimp and the awesomely trollish logo for upscale ao´po´i clothing line Pombero.

Many of the “mitos” originated in Paraguay’s indigenous communities (predominantly from the Guaraní indians). They have morphed over time, changing to suit the beliefs of the population as it mixed with the European colonists. Over the “Meet the Mitos” series I’ll review each “mito,” discussing the original backstory and the various ways it continues to exist in today’s popular culture. Aside from firsthand stories I am drawing upon two excellent books which are available in Paraguay: “Folklore del Paraguay” by Dionisio M. Gonzalez Torres published by Servi Libro and “Mitos y Leyendas Guaranies” by Girala Yampey and published by Editorial Manuel Ortiz Guerrero.

Do people actually believe in the “mitos”? This depends on where you are and who you ask. In the countryside many swear they are real. And for some non-believers there is always that small hint of doubt. Laughing about the Lobisón surrounded by the bright lights of Asunción is one thing … but on a dark night in the remote countryside some people may choose to be a little more respectful, just in case. All Paraguayans, myself included, have a distant family member or know someone who knows someone that suffered the wrath of the Pombero, deprived of cigars, or was gripped with fear at the ghostly presence of Mala Visión. If you have been told stories about the mitos by family or community members I encourage you to email them to me for inclusion in this series. Be sure to include your name (or pseudonym) and who you heard the story from!

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En Paraguay se mencionan con frequencia unas criaturas extrañas devagando por el país. Se les invoka a los tal-llamados “Mitos” en una variedad de situaciones. Padres quizás adviertan a sus hijos que el Jasy Jateré vendrá a llevarles si no están de vuelta en casa antes del oscurecer. Ambos travesuras inocentes y crímenes serios suelen ser atribuidos a los mitos más agresivos. Estos mitos son un componente tan fuerte de la cultura paraguaya que hasta hay espacio para que sean usados irónicamente y comercialmente. Hay remeras con el Kurupí como proxeneta y el logo a la ves feo y genial de la marca de ao´po´i Pombero.

Muchos de los “Mitos” provienen de las comunidades indígenas del Paraguay (más que nada los Guaraníes). Han evolucionado con el pasar del tiempo, cambiando para reflejar las creencias de la población que se iba mesclando con los colonizadores europeos. A lo largo de la serie “Conoce a los Mitos” explicaré los orígenes de cada “Mito” además de examinar la variedad de formas que siguen en existencia en la actualidad. Usaré como referente historias que me han sido relatadas y dos libros excelentes a la venta en Paraguay: “Folklore del Paraguay” de Dionisio M. Gonzalez Torres publicado por Servi Libro y “Mitos y Leyendas Guaranies” de Girala Yampey y publicado por Editorial Manuel Ortiz Guerrero.

La gente seriamente cree en los “mitos”? Depende de donde estás y a quien le preguntas. En el campo mucho estan seguros de la existencia de los “mitos.” Para algunos no-creyentes siempre existe el elemento de duda. Burlarse del Lobisón mientras uno está rodeado de las luces de Asunción es una cosa… pero durante una noche oscura en alguna parte remota del campo algunas personas prefieren ser más respetuosos, por si acaso. Todos los Paraguayos, yo inclusa, tienen algún familiar lejano, o conocen a alguien que conoce a alguien quien sufrió la ira del Pombero, privado de cigarros, o se paralizó del miedo al sentir la presencia fantasmal de la Mala Visión. Si te han contado historias sobre los mitos te animo a que los compartas conmigo en un email para incluirlas dentro de esta serie. ¡Asegúrate de incluir tu nombre (o pseudónimo) y quíen te contó la historia!

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5 comments on “Meet the Mitos – Conoce los Mitos
  1. Jungle Mom says:

    I can't wait to read more.

  2. Ken, Christie, Camille, Caroline says:

    So interesting… Our neighbors ALL believe, and have the stories to "prove it!" Looking forward to the next installment.

  3. lllll says:

    luison o lobison
    no aparece mucho en los campos aparece mucho en los cementerios por las noches

  4. violetmeorino says:

    pe’e ndaikuaa mba’eve paraguipe

    They know nothing about myths paraguayans

  5. paraguay says:

    Cierto… mejor no frequentar el cementerio después de que oscuresca. Pero no estoy de acuerdo contigo, los Paraguayos SI saben mucho sobre los mitos. Es más, yo diría que el paraguayo conoce mucho más de la mitología de sus ancestros que otros latinos… pero es mi opinión no más.

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