Money in Guaraní – Dinero en Guaraní

Pacu fish - pez pacu, pira pire, Paraguay The original pirá pire – El pirá piré original

Money, cash, dough, it makes the world go round. In Paraguay the slang for money is “pirá piré” which literally means “fish skin.” Some people say it is because money is shiny like coins, others because fish scales were once used as money by indigenous tribes and yet others that it is because bills are crisp like fish skin. The last one seems particularly bogus since I have yet to see a crisp note in Paraguay.

If something costs a lot of pirá piré you can exclaim “hetá pirá piré!” (lots of money) or say it is “hepy” (“he” from hello and “poo”) which means expensive. If it is really pricey you can say “hepy etereí!” These are all good bargaining tactics (as is asking for a yapa).

Dinero, guita, lana, hace que el mundo gire. En la jerga paraguaya al dinero se le llama “pirá piré” lo cual se traduce literalmente a “piel de pez.” Algunos dicen que esto se debe a que monedas brillan como escamas de pez y otros que es porque dichas escamas fueron usados como dinero por comunidades indígenas. También hay quienes suponen que es porque los billetes son planos y tiesos como la piel del pescado. Ese parece el menos probable ya que nunca he visto un billete con aspecto de recién planchadito en Paraguay.

Si algo cuesta mucho pirá piré puedes exclamar “hetá pirá piré!” (mucho dinero) o decir que es “hepy” (“he” como “gente” y “py” como “puma”) lo cual significa caro. Si es exageradamente caro puedes decir “hepy etereí!” (super caro). Todos son buenas tácticas para regatear (tanto como pedir una yapa.)


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