Paraguay´s First Match – El Primer Partido de Paraguay


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As predicted Mundial Fever hit a high this Monday with Paraguay’s first game in the tournament. For Paraguay’s debut in this World Cup they were up against Italy, the reigning champions. Although soccer fans still debate whether Italy actually deserved to win the last World Cup there is no doubt that they are an excellent team and an intimidating rival. The country anxiously awaited Monday´s game showing their team spirit by decking out every available space from billboards to cars and even the streets themselves with red white and blue. And speaking of streets, in the hour before game time they were full of cars racing home (or to a bar) all the while honking in the celebratory staccato rhythms – Beep beep beep…. Beep… beep beep beep!

President Lugo declared Monday afternoon an official half-day holiday for all public employees, correctly anticipating that no one was going to get any work done anyway. For the most part even those without official time off were able to watch the game; many companies make sure to set up televisions for their employees to view key games during the Mundial. Extra nice bosses buy big screen TVs specifically for this purpose. If you don’t have a TV the food courts of malls and supermarkets are good (and cheap) places to watch the World Cup games. Just keep in mind that they will be filled to capacity during Paraguay’s matches. Shopping Villa Morra has a mini viewing theater in their parking lot and Coca Cola has a similar set up in the Plaza de la Democracia.

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Tal como predicho la Fiebre del Mundial llegó a su apogeo el lunes con el primer partido de Paraguay. Para su debut a Paraguay le tocó jugar contra Italia, los actuales campeones. Aunque entre los fanáticos del futbol todavía se debate si Italia se merecía ganar el último Mundial no cabe duda que es un equipo excelente y un rival intimidante. El país esperaba ansiosamente el partido del lunes demostrando su apopo decorando de rojo, blanco y azul todos los espacios habidos y por haber – desde letreros a autos y hasta las calles mismas. Y ya que mencionamos las calles, en la hora antes del partido estas se llenaron de autos manejando a toda velocidad hacia sus casas (o algún bar) mientras tocaba la bocina con el festivo ritmo stacatto – Beep beep beep…. Beep… beep beep beep!

El Presidente Lugo declaró asueto para el lunes a la tarde para los empleados públicos, correctamente anticipando que nadie iba a lograr trabajar de cualquier manera. Hasta la mayoría de los que no contaban oficialmente con tiempo libre pudieron ver el partido ya que muchas empresas les ponen televisiones a los empleados para que vean los partidos del Mundial. Jefes super buenos compran televisores de pantalla gigante expresamente para este propósito. Si no tienes televisor los patios de comida de los shopping y supermercados son opciones buenas (y baratas) para ver los partidos. Shopping Villa Morra tiene armado un mini teatro en su estacionamiento y Coca Cola ha creado algo similar en la Plaza de la Democracia.

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We watched the “partido” in Mariscal Lopez’s food court along with what seemed like the entire teenaged population of Asunción. Even fleeting shots of star players Nelson Haedo and Roque Santa Cruz were enough to send the girls in the crowd into a screaming frenzy. Everyone was in “albiroja” jerseys and completely amped up, singing and cheering even before the game started. Of course there were many collective groans of disappointment when Paraguay´s attempted goals failed and squeals of fear when the Italian players got too close to Paraguay´s goal. The match was a good one and of course, it was especially satisfying to watch Paraguay score the first goal! Much to everyone´s disappointment Italy made a goal in the second half. The game ended in a tie and everyone seemed happy enough with the outcome – a win would have been better but a tie is definitely better than the other alternative!

The next match is on Sunday the 20th against Slovakia. The game starts at 7:30am. The 20th is also Father´s Day so if you have a Paraguayan father or host father you can give them a gift of a hearty breakfast to eat while they yell and cheer at the TV.

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Nosotros vimos el partido en el patio de comidas de Mariscal Lopez Shopping junto con lo que parecía ser todos los jóvenes de Asunción. Cada vez que jugadores Nelson Haedo y Roque Santa Cruz salían en la pantalla todas las chicas se volvían locas. Todos estaban en sus remeras albirojas y super entusiasmados, cantando y alentando al equipo aún antes de que empiece el partido. Por supuesto hubieron muchos gemidos colectivos cuando los intentos del gol de Paraguay fallaban y gritos de miedo cuando los Italianos se acercaban demasiado al arco paraguayo. ¡El partido estaba muy bueno y, por supuesto, fue muy satisfactorio verle a Paraguay meter el primer gol! Desafortunadamente Italia logró meter un gol en el segundo tiempo. El partido terminó en empate y todos parecían estar suficientemente satisfechos con el resultado – ¡hubiera sido mejor ganar pero un empate es mejor que la otra alternativa!

El próximo partido es el domingo 20 de junio contra Slovakia. Se emitirá a las 7:30 de la mañana. El 20 también es el Día del Padre así que si tienes un padre paraguayo puedes hacerle el regalo de un desayuno contundente para comer mientras grita y aplaude frente a la tele.

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2 comments on “Paraguay´s First Match – El Primer Partido de Paraguay
  1. Brenda says:

    Oh how I miss being in Paraguay at these times! But I have to say, San Francisco is doing a pretty good job at celebrating the World Cup, but its never the same as being in Paraguay.

    Great post.

  2. Karen says:

    My heart jumps with happiness and excitement just from watching the “locura” that is happening in my beloved Paraguay! Thanks for helping me stay connected. ¡Saludos cariñosos desde Ohio!

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