Paraguayan Ice – Hielo Paraguayo

In Paraguay most ice is in bar, not cube, form. Plastic bags are filled with water and frozen into foot-long cylindrical bars. Many people sell ice out of their homes as a way to make some extra money. You will see “se vende hielo” signs in front of houses all over Paraguay. The going rate is between Gs. 500 and Gs. 1,000 per bar.

En Paraguay por lo general el hielo se encuentra en forma de barra, no cubitos. Bolsitas de hule son llenadas del agua y congeladas, convertiéndolos en barras cilíndricas de 30 centímetros (más o menos). Mucha gente vende hielo de sus casas para conseguir un dinerito extra. En todo el país hay casas con letreros declarando “se vende hielo.” El precio varía entre Gs. 500 y Gs. 1,000 por barra.



What are the merits of Paraguayan ice tubes when compared to ice cubes? For one thing larger chunks of ice take longer to melt. One long tube broken into two chunks will keep your water cold throughout several rounds of tereré. Of course a piece of ice the size of a beer can is not useful in certain situtations. Sometimes you need smaller pieces of ice. That´s when the other benefit of Paraguayan-style ice comes in. Breaking bars of ice is fun and a great way to release any pent up energy. Here are some suggested methods for breaking ice depending on your mood (I recommend leaving the ice encased in plastic until it´s broken up).

Civilized method: Give the ice bar a couple of forcefull taps with a hard object such as a pestle or
handle of a heavy serving utensil.

Brute force method: Hold on tight and smack the bar against the edge of your sink, counter top, or a table.

Anger management method: Check that no one is looking. Envision your boss, an ex, or that supermarket teller who gave you candy instead of money (would she have let you pay in candy? No!). Hurl the ice bar at the ground with all your might. This method might not result in many useable chunks but at Gs. 500 per bar it makes for cheap therapy.

Admit it, you could never have this much fun with an icecube tray!

¿Cuales son las ventajas de las barras de hielo paraguayas en comparación a los cubitos de hielo? Para empezar los trozos de hielo toman más tiempo en derretirse. Una barra partida en dos trozos puede enfriar el agua de tu termo durante varias rondas de tereré. Por supuesto un trozo de hielo del tamaño de una lata de cerveza no es útil en ciertas circunstancias. Algunas veces se necesitan pedazos de hielo más chicos. Justamente en esos momentos sale a relucir la otra ventaja del hielo estilo paraguayo. Romper barras de hielo es divertido y una buena forma de des-estresarte. Estos son algunos métodos para romper hielo dependiendo de tu humor (recomiendo mantener el hielo en su plástico hasta que termines de romperlo).

Método civilizado: Dale a la barra unos cuantos golpecitos fuertes con un objeto duro como la manija de una cuchara de servir.

Método fuerza bruta: Agarralo bien y golpea la barra contra el borde de la mesada, tu lavadero, o una mesa.

Método control de rabia: Asegúrate de que nadie te esté mirando. Imagina a tu jefe, un ex, o esa cajera que te dió caramelos en vez de dinero (¿acaso ella hubiese dejado que vos pages con caramelos? ¡No!) Lanza la barra de hielo al piso con toda tu fuerza. Este método quizás no resulte en pedazos de hielo útiles, pero por un costo de Gs. 500 sirve de terapia barata.

¡Admítelo, nunca te podrías divertir tanto con una cubitera de hielo!


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6 comments on “Paraguayan Ice – Hielo Paraguayo
  1. Anonymous says:

    Excellent discriptions!

  2. Anonymous says:

    There's also the "Psycho" method of breaking the barra: stab it repeatedly right where you want it to break – useful if you just want to break off a chunk instead of smashing the whole bar.

  3. Edu Vago says:

    El blog es muy bueno, felicidades! Dato: cerca de la oficina de mi papá venden el hielo en barra por 300!

  4. Ruben Alvarenga says:

    Espectacular! voy a tomar prestado el post para mi blog. Me encanto

  5. Natalia Goldberg says:

    Ndaipori problema!

  6. Linnea says:

    I love it! Although at my last asado, the “civilized method” resulted in chipping off hunks of my patio wall-oops! Anger management method, all the way!

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