Semana Santa Religious Traditions – Tradiciones Religiosas de Semana Santa

Pindo karai - blessed plam, Paraguay

In Paraguay Semana Santa traditions are based on a mixture of Spanish Colonial and Jesuit traditions, and have, naturally, developed their own Paraguayan idiosyncrasies.

During Palm Sunday pindó (palm in Guaraní) fronds are taken to mass to be blessed. Some are plain and others woven into crosses or other religious symbols. People also attach a sprig of rosemary or “ruda” (a bitter yuyo) to the frond for blessing. Once blessed the fronds are referred to as “pindó karaí” (karaí means Sir or in this case Lord).

Throughout the week people maintain a subdued atmosphere but this is especially so on Viernes Santo. People do not speak loudly, play music or even run or sweep the house. Children enjoy Viernes Santo because they do not have to do any chores! As mentioned previously, in years past even radio stations stopped transmitting (now many broadcast religious programs). Some women wear black as a sign of mourning. In some parts of the countryside it is tradition to bathe in the arroyo (local creek) in the darkness before sunrise as a symbolic cleansing.

During the religious ceremonies of Semana Santa all the major events such as the Washing of the Feet and the Via Crusis are reenacted by members of the congregation. Some groups choose to honor the most humble men of their congregations by giving them the roles of the Apostles.

If you attend a procession on Viernes Santo in the countryside you are likely to witness performances by all-male choirs known as “Estacioneros” or “Pasioneros.” Their name derives from the Passion of Christ and the Stations of the Cross. The Estacioneros sing religious songs during the Via Crusis procession, stopping every few minutes to kneel and pray as well. Each group has their own uniform usually comprised of dress clothes, a short dark cape with a cross and sometimes white hats also adorned with a cross. They sing in mournful voices in Spanish, Guaraní, and Jopará. When two groups of Estacioneros cross paths (an “encuentro de los Estacioneros”) there are certain songs that must be sung before each can move on.

Much of the information in this post came from “Folklore del Paraguay” by Dionisio M.Gonzalez Torres. This book, available at Servi Libro in Plaza Uruguaya, is an excellent resource on Paraguay. For more information on the Estacioneros check out this ABC Color article http://www.abc.com.py/especiales/turismo/articulos.php?pid=317271

En Paraguay las tradiciones de Semana Santa son basadas en una mezcla de tradiciones Españolas (coloniales) y Jesuíticas. Por supuesto se han desarollado algunas idiosincracias paraguayas.

Durante el Domingo de Ramos las hojas de pindó (palma en Guaraní) son llevadas a la misa para ser bendecidas. Algunas están en su forma natural y otras son tejidas para crear cruzes y otros diseños religiosos. También se les suele agregar un rácimo de romero o ruda. Una vez bendecidas se les llama “pindó karaí” (karaí significa Señor).

Durante toda la semana hay que mantener un ambiente tranquilo, especialmente durante Viernes Santo. No se habla fuerte, no se toca música, ni tampoco se corre o barre. ¡Los niños disfrutan del Viernes Santo porque no se les da tareas de la casa! Como fue mencionado previamente, en años pasados hasta las radios paraban de emitir (ahora la mayoría transmiten programas religiosas). Algunas mujeres se visten de negro como símbolo de luto. En algunas partes del campo se acostumbra ir al arroyo para bañarse en la oscuridad antes del amanecer en un acto de purificación simbólica.

Durante las ceremonias religiosas de la Semana Santa los eventos principales como el Lavado de los Pies y la Via Crusis son recreados por miembros de la congregación. Algunos grupos honran a sus miembros más humildes al darles el papel de los Apóstoles.

Si participas en la procesión del Viernes Santo en el campo es probable que oigas los cantos de coros masculinos conocidos como los “Estacioneros” o “Pasioneros.” Su nombre proviene de la Pasión de Cristo y las Estaciones de la Cruz. Los Estacioneros cantan canciones religiosas durante la Via Crusis, parando de vez en cuando para arrodillarse y rezar. Cada grupo viste su uniforme, con ropa de vestir, una capa corta de color oscura decorado con una cruz y algunas veces con un sombrerito blanco con una cruz. Cantan de manera triste en Español, Guaraní y Jopará. Cuando dos grupos de Estacioneros se encuentran (el “encuentro de los Estacioneros”) hay ciertas canciones que se deben cantan antes de que puedan seguir adelante.

Mucha de la información en este artículo provino del libro “Folklore del Paraguay” escrito por Dionisio M.Gonzalez Torres. Este libro se puede adquirir en Servi Libro en Plaza Uruguaya, y es un excelente recurso sobre Paraguay. Para más información sobre los Estacioneros puedes leer este artículo de ABC Color http://www.abc.com.py/especiales/turismo/articulos.php?pid=317271


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One comment on “Semana Santa Religious Traditions – Tradiciones Religiosas de Semana Santa
  1. tamara says:

    buenas tardes!!
    Muy lindo el blog me sirviò mucho para mis trabajos..

    Sigan siempre asi
    suerte!!
    besos desde san lorenzo jeje

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